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不存在概率0.002!“第九大行星”是地球的5到10倍!
发布时间:2019-11-02
 
不存在概率0.002!“第九大行星”是地球的5到10倍!

博科园:本文为天文学类

在我们太阳系的遥远边界上可能隐藏着一颗行星,天文学家已经发表了关于它可能是什么样子的新细节,如果它真的存在的话。根据2019年2月10日发表在《物理学报告》(Physics Reports)上的一篇新论文,行星9的质量可能是地球的5到10倍。

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它可能沿着一个拉长的轨道运行,其峰值是地球到太阳距离的400倍。这条轨道也可能与太阳系的主轨道平面有15到25度的倾斜,大多数行星都在主轨道平面上运行。行星九的存在自2014年首次被严肃提出以来,就一直受到天文学家的欢迎。

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博科园-科学科普:研究人员怀疑这颗行星的存在是因为在柯伊伯带(太阳系外的一个碎片环)的天体模式。这些天体倾向于以某种方式聚集在一起,这表明有某种巨大物天的引力在拉着它们。证据只会越来越有力。在2019年1月22日发表在《天文学》(The Astronomical Journal)上的另一篇论文中,这篇物理学报告的部分作者计算出了行星9不存在的概率,为500分之一(0.002)。然而,强烈怀疑这颗神秘隐藏星球的存在并不等于知道它是真实存在。好消息是,这项新的研究表明第九大行星比之前认为的要近得多。但是天文学家仍然有很多空间去寻找它。

不存在概率0.002!“第九大行星”是地球的5到10倍!

  • 这是一幅艺术家绘制行星九的插图,一些科学家认为这是一个隐藏在遥远太阳系外的假想世界。图片:R. Hurt (IPAC)/Caltech

然而,这篇物理学报告的作者确实提出了根本不存在的可能性。但也表示,无论目前的证据多么有力,这个机会都应该“认真对待”。最可能的另一种解释是,人类对柯伊伯带的描述是不完整的,这些天体之所以聚在一起,只是因为在探测它们的过程中存在一些偏见。作者认为,这种聚类也有可能是由于柯伊伯带自身的“自引力”作用于其自身的物体,而不是由于某个隐藏的行星的牵引。尽管如此,天文学家近年来对行星九的证据越来越信服,现在他们在太空定位方面取得了重大进展。

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最遥远柯伊伯带天体(KBOs)似乎集中在近日点的经度和轨道极点位置。到目前为止,对于这些明显的星系团形成的原因,只有两种说法,一种是观测偏差的影响,另一种说法是一颗遥远巨行星存在于被称为行星9的偏心倾斜轨道上。为了确定观测偏差是否是这些明显聚类的原因,研究人员开发了一种严格的方法来量化近日点经度和轨道极点位置观测中的观测偏差。从现在对偏差更完整的理解出发,计算出这些遥远的柯伊伯带天体在近日点经度和轨道极点位置聚集的概率只有0.2%。虽然有一天可能会发现行星九以外的其他解释,但这种聚类的统计意义现在很难低估。

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博科园-科学科普|参考期刊文献:《天文学》,《物理学报告》

文: Rafi Letzter/Live Science

DOI: 10.1016/j.physrep.2019.01.009

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